Windows Phone 8.1:“脱胎换骨”的改变

作者:cnBeta 日期:2014-04-16 分类:新闻资讯 关键词:WP8.1 评测

  微软于日前发布了开发者预览版的Windows Phone 8.1(以下简称WP 8.1),新版本较WP 8有了相当大的改进,Cortana语音助手和通知中心的加入、拍照应用和浏览器的改进、对企业用户的支持等都让人有种“脱胎换骨”的感觉,从此也能看出 微软加强了对移动操作系统的重视度,甚至暴露出自己试图与Android和iOS再争天下的“野心”。

  美国科技网站Arstechnica也在第一时间对WP 8.1进行了评测,以下是评测的主要内容。

  对于微软来说,目前所面临的主要问题并不是如何开发出一款优秀的操作系统,而是如何在iOS和Android占据主导地位的移动操作系统市场获得更多的份额。客观地说,目前市面上所销售的WP手机不管是在性能还是功能上都算是不错的产品,只不过目前WP生态系统中的主力是中低端手机,而真正能与iPhone 5s和Galaxy S5等高端手机分庭抗礼的WP设备还极其缺乏。

  值得庆幸的是,我们终于看到微软拿出了一款优秀的操作系统——WP 8.1,尽管WP平台的应用数量和质量仍无法与Android和iOS相提并论,但至少WP在微软的“悉心培养”下已经成长为一个相对完整的生态系统,也为人们在Android和iOS之外提供了第三种选择,而WP 8.1也没有让人失望,至少它已经具备了与其它两大平台直接竞争的实力。

  Cortana语音助手

  Cortana原本是Xbox游戏《光晕》中的主要角色,而微软则将WP 8.1自带的Cortana语音助手描述为“更加个性化的个人助手”,Cortana融合了基于位置的服务、自然语言识别和上下文智能处理等先进的技术,同时还拥有一定的机器学习能力,能够对用户的使用习惯继续记录和分析,并在合适的时候为用户提供主动帮助。

  很显然,Cortana是微软用来对抗Siri与Google Now的新武器,用户可以利用它创建时程表、设置提醒事项、发送邮件等等,当然,它也会像Google Now那样主动为用户推送一些相关的信息以及必要的提醒等等。

  启动Cortana有两种方式,直接点击主屏上的磁帖或长按搜索键。在笔者的测试过程中,Cortana使用起来速度非常快,使用体验相当不错,但由于该助手目前还处于开发阶段,所以在语音识别准确度和答案匹配方面尚有较大的提升空间。

  在用户首次运行Cortana语音助手时,会被要求提供一些个人喜好,比如饮食习惯、上班路线等等,目的在于让Cortana了解用户的习惯,以便在恰当的时间和地点给出最恰当的建议或提醒。除了普通语音助手常有的备忘、建议、排程功能之外,着重介绍一下Cortana的记事本和Quiet Hours功能。

  微软在宣传Cortana时号称与真正的私人助手进行了深入沟通,而这一点在记事本功能上体现得最为明显。Cortana会在一个内置的记事本上记录她对用户的了解,例如当用户使用Cortana进行搜索并希望它对其进行追踪时,可以将这个兴趣点加入到记事本当中,当这些兴趣点记录到一定量级之后,Cortana就能够全面了解用户的多种使用习惯和需求,保证其能在正确的地点为用户提供正确的信息和服务。

  Quiet Hours功能有点类似于iOS 7中的勿扰模式,只不过其功能要更加丰富和人性化一些。在用户所设定的时间段或处于忙碌状态时,Cortana可以对手机的通知、来电和短信进行过滤,而用户也可以来选择哪些联系人不会被过滤,以保证能够收到一些重要的消息。

  通知中心

  通知中心一直是WP缺失的重要功能,这也遭到用户的广泛吐槽,而微软也终于顺应潮流在WP 8.1中加入了通知中心。

  与Android和iOS一样,用户只需从屏幕顶端向下滑动即可呼出WP 8.1的通知中心,最上方是四个可以自定义的开关,默认为Wi-Fi网络、蓝牙、飞行模式和屏幕旋转,下面则是未接来电、短信、电子邮件和即时通讯工具通知等一系列应用的通知信息,用户在点击这些通知信息之后就会启动相应的应用,使用起来相当方便。

  开始屏幕

  尽管WP 8.1的开始屏幕在风格上和功能上基本与上个版本一致,但仍然有两个显著变化。

  (1)磁贴改为三列视图,这种视图以前仅适用于高分辨率的大屏WP设备,如今已经适用于所有的设备,这样无疑将能显示更多的快捷方式。

  (2)主屏界面告别单调的大色块磁贴,允许用户选择一幅自己喜欢的图片来作为整个屏幕的背景,尽管仍然会被自动剪裁称一个个大小不一的小方块,但是整体效果要比以往看起来好上很多。

  滑动输入法

  WP的键盘原本就拥有相当不错的输入体验,而微软在WP 8.1中加入的滑动输入法更是大大提升了输入效率。

  在实际的使用过程中,WP 8.1滑动输入的操作十分流畅,用户的手指无论是从按键的中间或是边缘滑过,输入法本身都可以联想出用户想要输入的词组,并根据猜测结果智能调节可视滑动区域的大小,来帮助提高输入准确率。同时,该输入法还增加了表情符号联想,丰富用户的输入内容。此外,它还拥有一个自定义的字库,可以将设备中的联系人同步进来,进一步提升输入效率。

  不过需要指出的,滑动输入法并不一定适用于所有的用户,同时大部分用户只有在习惯之后才能适应这种新颖的输入方式,但在掌握了输入技巧之后,输入效率自然会大幅提升。

  电量/流量节省模式

  WP 8.1为用户提供了电量节省模式,在默认情况下,当电池电量剩余20%以下时,节电功能将关闭所有软件(用户自定义的白名单应用除外),仅保留通话和短信接收的功能。微软表示合理使用节电选项将能把电池使用时间延长24小时以上。

  而在流量节省的模式下,WP 8.1允许设备自动连接到全世界可信任的Wi-Fi热点上,从而将流量的消耗分散到本地网络连接而非电信运营商身上。同时,用户在该模式下传输图片时,系统也会自动将图片压缩成较小的格式进行传输,帮助用户节省流量。

  此外值得一提的是,WP 8.1开始支持用户将文件从手机内置的存储空间转移到外置SD卡上,也算是“业界良心”的一种体现吧。

  “面目全非”的应用商店

  WP 8.1的应用商店可谓“面目全非”,与以往的版本有很大区别,当然,这些改变也都是相当有必要的。比如应用能够自动更新、用户能够清楚地看到自己已经购买了哪些应用、更快捷的应用搜索方式以及更显眼的应用推广介绍等。

  此外,基本的应用分类视图被保存了下来,但是用户现在可以更方便地进入到免费应用排行榜、付费应用排行榜、最新上架以及个性化建议等界面中查看和输入相关信息。

  更强大的IE11浏览器

  与桌面版Windows 8.1一样,WP 8.1也集成了最新的IE11浏览器,这也就意味着用户可以使用微软账号来跨平台同步收藏夹。同时用户也可以将常用的收藏夹内容以磁贴方式固定在主屏上,或订阅某些网站的动态消息展示,方便用户随时查看最新发生的新闻和动态消息。

  此外,微软在WP 8.1的IE11浏览器中加入了隐身浏览、阅读视图、无限制标签数以及省流量模式等新功能。其中在“阅读视图”中削减了大量不必要的图片、广告和其它琐碎的页面元素,增大了文字内容在屏幕中的显示比例,明显提升了文字内容的阅读体验。

  电子邮件和日历

  尽管智能手机已经发展成为面向大众市场的消费电子设备,但电子邮件和日历这两个“古老”的应用对于智能手机来说还是必不可少的。

  WP系统的电子邮件功能原本就比较强大,而WP 8.1中更是加强了这一点。尽管一些核心功能并未发生太大的变化,但一些改进和优化还是值得一提的,比如在默认状态下可以自动从互联网上下载图片,而邮件中附件显示方式也略有不同,此外用户也可以自行设置邮箱同步的频率等等。

  至于WP 8.1的日历应用,可谓发生了翻天覆地的变化,甚至可以认为这是一款全新的应用。老版本的日历应用仅显示了今天、日程和待办事项,缺少周视图等大部分用户比较常用的功能,而新版日历应用则加入了日视图、周视图、月视图和年视图,同时该应用还使用大量不同的颜色清晰地显示出日程安排和待办事项,方便用户进行查看。总而言之,尽管WP 8.1的外观看起来朴实无华,但是功能却相当实用。

  拍照应用

  如果诺基亚WP手机用户来说,可能大多会使用诺基亚自家的拍照应用,但微软仍然在WP 8.1中对自带的拍照应用进行了升级。

  WP 8.1的拍照应用采用全新的用户界面,在左侧加入了5个可选的快速导航按钮,同时还加入一个名为“burst mode”的新拍照模式,用户在该模式下可以实现15张快速连拍,方便用户留住属于自己的美好瞬间,当然,在拍照完成之后,用户可以选择保存哪些照片,而其它不需要保存的照片会在一周之后自动删除。虽然我们不知道WP 8.1自带的拍照应用会不会让用户抛弃诺基亚的拍照应用,但至少这个连拍功能还是非常有吸引力的。

  其它小改进

  在介绍完WP 8.1的重要改进之后,我们再来简单盘点一下其它方面的小改进。

  (1)自定义锁屏

  WP 8.1支持自定义的锁屏界面,开发者甚至可以根据自己的创意开发任何样式的锁屏界面,这对于千古不变的微软来说还是相当难得的,而未来我们也将会看到更多别出心裁的锁屏界面。

  (2)音量控制滑块增至两个

  WP 8.1为用户提供了铃声和媒体播放的两个单独音量控制滑块,用户可以为手机铃声和具体的应用设置不同的音量,这个小小的功能非常人性化,值得肯定。

  (3)全屏状态下的跳出机制有所调整

  当用户运行全屏应用或观看视频时,点击搜索按钮不会跳出应用或激活语音助手,只有双击之后才能实现,这基本能防止用户的误操作情况。

  (4)增加屏幕映射功能

  WP 8.1增加了屏幕映射功能,该功能允许用户将手机屏幕上内容映射到指定的显示设备上,这对于那些经常演示手机内容的用户来说比较方便。

  对企业用户的支持

  WP操作系统对企业用户的支持向来很不给力,这与桌面版Windows有相当大的差距,而微软显然很希望通过WP 8.1来改变这种情况。

  首先,微软在WP 8.1中加入了VPN、远程配置和企业设备访问等功能。同时其电子邮件客户端还支持S/MIME安全邮箱,能够更为有效地保护邮件的安全。此外,企业用户管理员还可以通过设备管理应用对群组中的WP 8.1设备进行综合管理,其中包括手机设置、应用部署以及不良内容限制等,管理员甚至为群组设置来电黑名单,防止企业受到电话骚扰。

  对更多硬件设备的支持

  微软每对WP更新一次,其所支持的硬件设备的范围就会更广一些,而WP 8.1自然也不例外,这对于硬件厂商和用户来说无疑是个好消息。

  WP 8.1中最为明显的变化是,手机的返回、Windows、搜索和拍照按键现在都可以进行自定义设置,只有音量调整键和电源键是不可变的。该变化所能引起的直接结果就是我们有望看到能将Android安装到WP手机上并且能够正常使用。

  当然,硬件厂商应该不会“不知趣”地推出同时搭载WP和Android的双系统手机,但是对于他们来说,目前可操作的空间就会比较大,方便他们将自己的卖点与系统相结合,这也算是个千篇一律的WP生态系统带来了一股新鲜的空气,再加上微软已经表示未来将会有更多的设备厂商推出WP设备,所以我们可能会迎来一个WP手机“百花齐放”的时代。

  同时,WP 8.1也成为WP史上支持屏幕分辨率规格最多的系统版本,目前一共支持480*800、480*854、540*960、720*1280、768*1280和1080*1920共计6种不同的分辨率,覆盖目前市面上大部分的手机设备。此外,WP 8.1也加入了对双卡双待的支持,这也是一项比较使用的功能。

  总结

  坦言之,微软在此前所推出的WP系统版本总是让人感觉不是太符合其“全球操作系统巨头”的名号,不管是硬件厂商还是普通用户,对于WP都有着各种各样的不满和无奈,而业界内看跌WP发展前景的声音更是此起彼伏。

  庆幸的是,微软通过WP 8.1来了一次“脱胎换骨”的改变,我们看到微软开始重视普通用户的需求,开始为OEM厂商提供更多的支持,开始吸引更多的高端用户,开始为开发者提供更好的平台,也开始成为业界关注的焦点,这对于长期处于疲软状态的WP生态系统来说是个利好的信号。

  WP 8.1的Crotana 语音助手引人注目,未来有望成为苹果Siri和Google Now的强劲对手;对更多规格硬件设备的支持也将会催生更多不同价位的WP设备;而更为开放的应用接口将会帮助微软在手机、平板和 PC 之间打造一个无缝连接的平台,相信不久我们也会看到支持WP平台的电视和游戏手柄等丰富的外设设备。

  很显然,与上一版本相比,WP 8.1要更加成熟,功能也要更丰富更强大,毫不夸张地说,WP 8.1是微软进行的一次非常有诚意的更新,尽管目前WP平台的应用数量还有待提升,同时开发者对它的评价也没有iOS和Android高,但经过多方面优化改进、集有趣和聪明于一身的WP 8.1让我们的整个评测过程都非常享受,只要微软运作得到,相信它将会成为一个伟大的智能手机平台。